Наследница 2

Несмотря на летний зной на улице, я быстро уснула. В комнате было прохладно, и легко дышалось. Ветер задувал в открытые окна и шевелил легкие белые занавески с ручным кружевом. Тетушка Матильда знает вкус в вещах.

Начало Наследница

А когда я проснулась, почувствовала себя хорошо отдохнувшей. В доме по прежнему было прохладно. Он был построен из какого то удивительного камня, который зимой хранил тепло, а летом прохладу. Я вспомнила, как приезжала сюда в детстве и в ранней юности, еще до учебы. Сколько же лет я здесь не была? И мне захотелось совершить экскурсию по дому, чтобы вспомнить все.

Я быстро оделась и подошла к фотографиям на стене. На них еще молодые тетя и дядя. Как жаль, что так рано он ушел на небеса. А ведь он был чудесным человеком, надежной опорой своей жене. Да и мне сумел заменить доброго отца.

Я подошла к столу возле окна, потрогала вазу из тончайшего хрусталя. Она стоит на том же месте, как и всегда. В вазе были яблоки, Том позаботился и об этом. Я надкусила сочный плод. Да, такие в магазине не купишь. А не все так уж здесь и плохо!

Рядом была еще одна спальня, но она почему то закрыта на ключ. Неужели у Тома есть свои секреты? Не хватало еще, чтобы он оказался Синей бородой!

Спустилась вниз, где же спит Том? Возле камина на диване в гостиной? Да, видимо здесь, не зря на диване лежит подушка. А в ногах свернуты простынь и покрывало.

Зашла на кухню. Чисто, пахнет свежевыпеченным хлебом. Каравай лежит на столе, накрытый расшитым рушником. Я не удержалась и отщипнула от него. Вкусно!

Мебель на кухне старинная, но очень добротная, из дуба. В шкафу стоит посуда, бокалы из богемского стекла. Все как и прежде. Я проверила, на месте ли столовое серебро. Полюбовалась на набор вилок и ложек — предмет фамильной гордости тетушки. Почему она его не забрала с собой в город? Наверное, хочет, чтобы все здесь оставалось также, как было при ее муже.

Вышла на улицу. Том по прежнему хлопотал возле беседки.

-Николь, вы уже проснулись? -По дружески спросил он. — Ужин уже почти готов. А потом приглашаю Вас на обещанную прогулку.

-С удовольствием, -ответила я. Настроение у меня было хорошее!

Том предложил мне рыбу с каким-то невероятно вкусным, я бы даже сказала, пикантным, соусом.

-Ууу, пальчики оближешь, -похвалила я. -Такую я даже в ресторане не пробовала. А Вы, ты называешь меня на Вы. Давай перейдем на ты….Ты отличный повар, Том.

-Ну что Вы…Вернее, ты…Я не волшебник, я только учусь. Но ты права, дед у меня был известным поваром.

-Аааа, значит, гены?! Расскажи мне о себе, о своей семье.

-Как- нибудь в другой раз. Попробуй хлеб, я испек его сегодня специально для тебя.

-Я уже попробовала.

-Я заметил.

И мы дружно и весело рассмеялись. А не так уж он плох, этот парень.

 

И тут я решила схитрить:

-Том, я совсем не умею готовить. Может быть ты будешь делать это для нас двоих?

-Сейчас много работы. И я не всегда успеваю толком поесть. Так, перекусываю на бегу. Поэтому готовить тебе придется самой. Ничего, научишься, «не Боги же горшки обжигали».

-Жаль.

О том, что я совсем не умею готовить, я слукавила.

-Скажи лучше, ты умеешь держаться в седле? -Спросил Том.

-Да, мне давали уроки верховой езды. А что?

-Буран и Бьянка уже заждались. И он кивнул головой в правую сторону.

Я повернулась и увидела на привязи возле ворот двух отменных коней. Буран был вороно-пегий, а Бьянка золотисто-рыжая. Вот это да!

Прогулка оказалась замечательной. Том открывал мне новые горизонты на усадьбе. Пейзажи были великолепными. А на закате мы подъехали к большому озеру.

Мой спутник помог мне спуститься с лошади. Я подошла к воде, она поразила меня нежно-голубым цветом и кристальной чистотой. Попробовала ладошкой, теплая.

-Хочешь искупаться? -Спросил Том.

-Я не взяла купальник.

-А ты так. Я отвернусь.

Купание в озере оказалось просто чудесным. Солнце медленно садилось, окрашивая его в невероятно розовые, а потом огненные цвета. И было так тихо, только звуки природы. Мне казалось, что я очутилась в каком-то другом, сказочном мире. Где нет суеты, больших толп, лжи и разврата. А только дикая красота и упоительная тишина.

Поплавав, я вышла на берег. Немного обсохла и оделась. Солнце уже совсем скрылось, и на воде образовалась лунная дорожка.

-А ты, ты хочешь искупаться, Том?

-Конечно хочу.

Я села на берегу спиной к озеру и стала смотреть на небо. На котором высыпали миллиарды звезд. Том смешно фыркал и громко плескался. Сколько же в нем энергии!

-Том, сколько тебе лет? -Крикнула я.

-Тридцать два. А что?

-Ничего, должна же я хоть что-то о тебе знать.

-А мадам Матильда, разве она ничего не рассказывала обо мне?

-Нет. Сказала, на месте познакомимся.

-Хорошо, на обратном пути я расскажу тебе о себе.

На обратном пути я рассказала Тому о своих родителях. О том, какие они были славные, что я потеряла их. Но не перестаю верить, что они живы, и мечтаю найти их.

-Я пойду с тобой в плаванье, Николь. И обязательно помогу тебе!

-А как же твоя работа? -Удивилась я.

-Ну ты же сказала, что продашь ферму. И тогда у меня не будет работы. Да ты не беспокойся, у меня есть сбережения. Живу же я здесь на всем готовом. Мне хватит денег, чтобы не работать несколько лет.

-Но тогда ловлю тебя на слове, ты обещал! -Рассмеялась я.

-Я всегда сдерживаю свои обещания, -серьезно ответил он.

 

-Стыдно признаться, но несколько раз я была здесь в детстве и юности. Но не была любопытной. Дед возил меня в другую сторону, там целый каскад прудов и есть даже маленький водопад. А это озеро я увидела впервые. Как оно называется?

-Не знаю, я называю его Лебяжьим.

-Туда что, лебеди прилетают?

 

 

-Нет. Видел только один раз. Это долгая история и очень личная. Но раз уж ты поделилась сокровенным, а я обещал рассказать тебе о себе…слушай.

***

В отличие от тебя, Николь, я вырос в очень большой и дружной семье. У меня два брата и три сестры. Родители до сих пор здравствуют, но живут далеко отсюда. Сейчас мы помогаем им, отсылаем деньги и подарки. К тому же рядом с ними младшие брат и сестра. И мать с отцом не только не нуждаются материально, но и в любви и внимании.

А когда-то все было не так. В детстве я голодал. Да, да, в самом буквальном смысле слова. Отец тянул свою лямку на непосильной работе, а получал копейки. Мать хозяйничала в доме, растила нас, погодков. Летом я целыми днями гонял с другими мальчишками, такими же как и я. Где-то щавелю нарвем, где-то ягод, где-то яблок. А вечером, когда приходил с работы отец, мы собирались все вместе за столом и ужинали.

Мать подавала на стол жидкую похлебку, в которой было немного крупы, морковь и капуста. Ближе к осени поспевали репа и тыква. Старшие братья ходили на рыбалку. И когда клев был хорошим, в нашем доме был настоящий праздник. А зимой… Иногда от голода сводило живот. В общем, цену хлебу я познал с детства.

Однажды я случайно попал на праздник к самым богатым людям в нашем селе. Они были фермерами. И решили на Рождество заняться благотворительностью. Накрыли большой стол и созвали за него всех деревенских детей.

Меня удивило, что на столе может быть такое изобилие: жареные гуси, молочные поросята, картофель во фритюре, салаты, сладости. Чего там только не было. Помню, я еще в карманы напихал, чтобы угостить своих. И тогда я дал себе клятву, что когда вырасту, обязательно стану фермером.

Я очень хорошо, прилежно учился. И меня единственного из класса послали учиться бесплатно в сельскохозяйственный колледж.

Закончив его, я пошел работать агрономом. Стал копить деньги на свою мечту. И уже сумел взять в аренду небольшой клочок земли. И завел скотину. Я стал, хоть и маленьким, но фермером, хозяином на своей земле. И меня это очень радовало!

А вскоре я повстречал девушку. Она показалось мне самой прекрасной из всех, которые есть на земле. Ее звали Стефания. Отец девушки имел лавку в городе, и она ему помогала.

Я часто приезжал в город по своим нуждам, и всегда старался увидеть ее. Вскоре мы познакомились поближе и стали общаться. Однажды я признался Стефании, что она мне очень нравится. Девушка ответила взаимностью. Она познакомила меня со своим отцом. Я сказал ему, что у меня самые серьезные намерения в отношении его дочери. И что никогда не дам ее в обиду!

Старик был добрым человеком. Он поверил мне и стал отпускать Стефанию погулять со мной. Сколько счастливых вечеров мы провели вместе. Осенью мы решили пожениться. К тому времени мои бычки должны были вырасти, и я планировал выгодно продать их.

 

Но, как оказалось, за Стефанией уже давно бегал другой парень. Он не нравился ей и знал об этом. Однако, не терял надежды.

Однажды они выследили нас у реки и напали. Тот парень замахнулся на меня ноjом. А Стефания увидела это и закрыла меня собой. Меня иzбили и бросили в реку. Если бы я быстро не пришел в себя, то мог бы утонуть. Хотя, тогда мне казалось, что хотел я именно этого. Я выбрался на берег, подполз к любимой, но она уже не дышала.

Я потерял сознание, так нас и обнаружили рыбаки, причалившие к берегу на лодке.

Месяц я пролежал в госпитале. Один раз отец Стефании приходил ко мне. Он долго сидел на стуле рядом с кроватью и молча смотрел на меня. Никогда не забуду его глаза, когда он сказал: «Ты же обещал, что никогда не дашь ее в обиду». Встал, ссутулился и медленно вышел за дверь. Больше я его не видел. Он так и не смог пережить потерю дочери.

Когда я только что очнулся, попросил, чтобы нашли моего брата, нужно было кому-то позаботиться о моих питомцах. Но брат приехал с печальной вестью, прежде чем напасть на нас у реки, те парни сначала побывали на ферме. Они сожгли все, мой дом и все мое хозяйство. Мне некуда было возвращаться. И оставаться там не было сил. Все мне напоминало о Стефании.

И тогда я решил уехать, далеко-далеко, на край света. Семь лет назад я приехал сюда и устроился на ферму к твоей тете. Она хорошо приняла меня. Сразу же распознала во мне мои знания и умения и вскоре сделала Управляющим.

Мне тоже было 25 лет, как и тебе сейчас, Николь. И я многому научился за это время. Но самое главное, я заново научился жить.

 

Сначала я старался заглушить боль утраты работой, в три часа ночи, лишь только начинало светать, я выезжал в поле. Приезжал далеко за полночь. Я не давал себе пощады. Но душа не находила в этом облегчения. Я чувствовал себя виноватым в том, что не смог защитить свою девушку.

И тогда я вспомнил, как любила говорить Стефания: «Никогда не останавливайся на пути, Том. И чего бы не случилось в жизни, помни, вслед за закатом всегда приходит рассвет». Я тогда стоял на берегу озера.

«Я никогда не забуду тебя, милая, -сказал я,- но я отпускаю тебя. Знаю, мои слезы и стенания тебе не помогут. А сделают только хуже. У тебя была маленькая, но очень добрая жизнь. А мне свою прожить еще предстоит».

И я почувствовал, что как будто камень свалился с моей души и плюхнулся в воду. Я даже слышал плеск. А потом откуда то появилась белая лебедь. Она опустилась в воду рядом с берегом. И мне показалась, что это Стефания прилетела со мной попрощаться. Она простила меня! Лебедь немного покачалась в воде, взмахнула крыльями и улетела.

 

Прощай, моя любовь, моя Стефания, светлый Ангел жизни моей!

Я очень полюбил эту землю, каждая пядь мне ее дорога. Ее холмы и овраги, родники и озера, солнце, которое здесь светит, и небо, которое простирается над этой землей. И если бы я мог, я бы никогда не уехал отсюда.

Я растрогал тебя, девочка! О, я вижу на твоих глазах слезы. Прости, я не хотел. Давай больше не будем о грустном. Я расскажу тебе смешные и конфузные истории, которые происходили на нашей ферме.

И Том действительно сумел рассмешить меня. Вернулась я домой уставшая, но довольная поездкой и полная впечатлений! Так вот ты какое-Лебяжье озеро!

Оставалось выяснить только одно, почему спальня на втором этаже заперта!

Продолжение следует.

источник

Понравилось? Поделись с друзьями:
WordPress: 9.68MB | MySQL:75 | 0,404sec