Мама

 

Кошка с трудом открыла глаза. Сначала она не поняла – как она могла здесь оказаться? Она тяжело встала и огляделась.

Незнакомый берег. Она вся грязная. Во рту противно и пить хочется.

Вода была совсем рядом. Кошка осторожно спустилась к реке. Напилась. Потом стала вылизываться. Когда она приводила в порядок шубку на животе, зашевелились котята. Кошка ласково приветствовала своих детей мурчанием.

И вдруг она снова вскочила и в панике оглянулась. Скоро на свет должны появиться ее дети! Но где? Здесь??? А где – здесь?

И тут она вспомнила!

 

 

***

Стелла была домашней кошкой. Совсем молоденькой. Ей было чуть больше года. И почти все это время она была домашней.

Хозяева подобрали ее котенком. Вылечили. Очень любили и собирались ее стерилизовать, но не успели.

У людей что-то случилось. Кошка не знала что – они вдруг перестали уходить на работу. Стелла радовалась! Ее люди были с ней все время. Гладили ее, играли. Но кошка чувствовала, что люди были чем-то встревожены, и она старалась их подбодрить.

Была весна. Ее вторая весна.

Первую она почти не помнила. Мама… темнота подвала, потом улица, дождь, голод. Страх. А потом ее нашли и ей стало хорошо. Вот все, что она помнила из той, детской весны.

Теперь она была взрослой. И природа взяла свое. Коварный соблазнитель с одного из соседних балконов похитил неопытное сердце Стеллы.

— Стелла толстеть стала, — однажды удивился Толик.

Варя вздохнула.

— Еще бы. Она скоро мамой станет.

— Как? – удивился муж.

— Как! Сосед постарался, — и она показала на балкон, где щурился большой котяра. – Не уследили.

Толик и Варя посмотрели на свою Стеллу. Кошка вылизывалась. Жмурилась на солнце. И выглядела такой умиротворенной…

— Пускай все идет как идет… Раздадим котят один раз и сразу стерилизовать. Сейчас абы где придется. Не хочу, боюсь, — сказала Варя.

Толик согласился.

Прошла еще пара недель. Люди истомились, сидя дома и решили выехать на природу. У них было свое заветное место. Неширокая, но чистая и быстрая речка, текущая среди невысоких холмов в степи.

Весна была в самом разгаре. Уже было по-летнему тепло.

Люди вырвались из города и не смогли не остановиться – вся степь цвела!

Толик и Варя приехали на берег речки. Стелла вышла из машины. Она бывала здесь прошлым летом. На берегу было удобное место. Кошка легла в мягкую траву и начала ловить быстрой лапкой мелких рыбешек, которые подплывали совсем близко. Варя заметила и кинула кусочки хлеба в воду. Рыбешек стало больше, но они были слишком быстрыми.

Стелле рыбачить надоело, и она уснула.

И вдруг она оказалась в воде! Волна отшвырнула ее на середину реки, и она попала в быстрое течение. Кошка закричала! И тут же ушла под воду.

Стремительное течение несло ее между холмов, она то уходила под воду, то выбиралась. Кошка изо всех сил пыталась удержаться на поверхности, но лапы стали уставать. Стелла почти сдалась, но тут снова зашевелились котята.

Ее дети – пронзила кошку мысль. ЕЕ ДЕТИ! Их надо спасать и она с удвоенной силой начала прорываться к берегу.

Ей повезло. Колотя лапами по воде, она вдруг ощутила опору – кусок то ли толстой ветки, то ли бревнышка. Стелла зацепилась за эту деревяшку и смогла перевести дух.

Ее несло все дальше и дальше от людей, а она все не решалась отцепиться. Деревяшка наткнулась на притопленный пень. Высокой водой его принесло откуда-то с верховьев. Потом вода спала, и пень остался догнивать. От удара кошку скинуло в воду, но она отчаянным усилием рванулась и зацепилась теперь за пень.

Стелла с трудом вскарабкалась на него. Эта опора позволила ей, наконец, оглядеться.

Ее успело отнести далеко. И, что было еще хуже, она оказалась ближе к противоположному берегу. Стелла еще немного отдохнула, собираясь с силами. Ей надо было на берег! Она оглянулась на тот, с которого упала. Мелькнула мысль – как это могло произойти? – но тут же ушла – это было неважно. Тот берег далеко. Значит надо добираться на другой.

Кошка осторожно прошла по пню, выбирая место, поближе к земле и сползла в воду. Течение снова подхватило ее, но оно было уже не таким мощным. Она упорно гребла, медленно приближаясь к берегу и наконец, ощутила под лапами прибрежную траву. Еще рывок. Еще!

Она заползла на песок, ее вырвало. Стелла корчилась, извергая из себя проглоченную воду. Потом она потеряла сознание.

 

***

Стелла напилась, привела себя в порядок и огляделась. Никого. Она закричала и прислушалась. Никого.

Кошка вздохнула. Надо оглядеться. Она заметила высокое дерево на берегу и направилась к нему. С трудом вскарабкалась на одну из толстых нижних веток. Никого.

Недалеко от берега она увидела старый темный стог сена. Стелла отправилась туда. Ей надо было найти место. Через неделю должны были появиться на свет ее дети.

Стелле снова повезло. Она устроила логово в сене. Не так уютно, как дома, но вполне прилично.

А еще в сене жили мыши! Вот уж удача! Инстинкт — подарок предков для всякого зверя спас ее. Стелла стала охотиться.

Она поела. Потом спустилась к реке, напилась и вернулась в свой новый дом. Она не сомневалась, что люди, ее люди будут искать ее, Стеллу.

И она должна их дождаться!

***

Толик и Варя отдыхали на берегу. Толик насобирал сухих веток, сложил их в небольшой мангал, зажег и улегся на расстеленный Варей плед.

Жена надела мясо на шампуры, поставила приготовленную дома снедь и села рядом. Некоторое время они молчали, наблюдая, как Стелла ловит рыбок.

— Хорошо… — протянула Варя, — как я устала сидеть дома! Еще и за город не выпускали.

— Ну да, тут же все комары вирус переносят! — засмеялся Толик.

Он встал, поправил горящие ветки в мангале и снова лег, положив голову жене на колени.

Солнце ласково гладило их бледные лица, забывшие за зиму, что такое загар.

Через некоторое время они услышали звуки подъезжавших машин.

— Вот принесло кого-то! – ругнулся Толик.

— Не одни мы устали дома сидеть, — сказала ему Варя.

Машины не доехали до них. Они остановились около соседней заводи. Люди включили музыку, прервав чувство покоя и единения с природой. Стелла недовольно шевельнула ухом, не просыпаясь.

Потом люди о чем-то заговорили.

И вдруг в реке напротив Вари и Толика вспух водяной бугор и прогремел взрыв. В соседней заводи довольно заорали.

Большая волна плеснула на берег. Толик и Варя вскочили – им досталось по полной. Мангал опрокинулся. Плед намок.

— Бери ее, хватай, вон еще одна!

— Гады, — сказал, отряхиваясь, мужчина. – Рыбу решили глушить.

Он уже собирался пойти и выяснить отношения с той компанией, как его остановил отчаянный крик Вари.

— Стелла! Где Стелла?

Толик посмотрел на то место, где спала их кошка. Стеллы не было.

 

***

За прошедшую неделю Стелла оправилась от последствий невольного сплава. Она поймала мышь, но съесть не успела. У нее начались схватки.

«Хорошо, все будет хорошо», — успокаивала кошка сама себя.

Ей отчаянно хотелось, чтобы она была дома! Чтобы рядом с ней были ее люди. Она пробовала ходить на берег и кричать. Но на ее крики никто не приходил. А потом она уловила присутствие какого-то большого зверя. Опасность!

Стелла забилась поглубже в стог. Зверь ходил вокруг него. Пытался раскидаль плотно спресованную погодой и временем солому. Потом он ушел, видимо искать более доступную добычу.

Больше кричать кошка не решалась. Она могла только слушать. Но ее никто не звал.

Так прошла неделя.

***

Котята появились на свет без особой сложности. Стелла была молодой и крепкой. Она бесконечно радовалась появлению своих детей. Вылизывала их, ласково касалась их носом. Мурлыкала.

Еще несколько раз она ощущала поблизости от приютившего ее стога присутствие незнакомых ей зверей. Она старалась вести себя тихо. Котята только ели и спали. Стеллу это радовало. Она не думала о том, что будет потом, когда они вырастут.

Через пару дней ей пришлось вылезать из убежища. Очень хотелось пить. Да и поесть бы явно не мешало. Она осторожно выглянула из стога. Никого. Стелла рванулась к берегу. К ней вернулась легкость движений.

Она пила воду, не забывая настороженно оглядываться и прислушиваться.

Однажды ей показалось, что ее кто-то зовет! Стелла вся вытянулась – люди? Ее люди??? Кошке показалось, что ее звала Варя!

Но в этот момент она ощутила опасность сзади, и стремительно ринулась к спасительному стогу. Она – успела. Кто-то большой и серый опоздал буквально на несколько секунд. Стелла перевела дух.

Большой и серый разочарованно покрутился около стога и ушел. Ночью кошка снова почувствовала его приближение. Потом раздался чей-то отчаянный крик.

Котята запищали. Мать успокоила их, вылизала. Котята поели и уснули.

На следующий день Стелла снова выглянула. Ей надо было хоть кого-то поймать, иначе будет нечем кормить детей. Она выследила пару мышей.

У Стеллы ушло на это много времени. Увы – она изрядно сократила мышиное поголовье.

«Может, попробовать поймать рыбу?», — подумала кошка и крадучись отправилась к реке. Уже подходя к берегу, она заметила какое-то движение. Но кошка не испугалась – там, в траве был кто-то маленький. Стелла раздвинула стебли.

В траве сидел чей-то детеныш. Стелла в этом не сомневалась. Смешной. С длинными ушками. Зверек доверчиво потянулся к кошке! У нее мелькнула мысль — это добыча. Больше, чем мышь! Но звереныш выглядел так беззащитно, что кошка не решилась его загрызть. Вместо этого она осторожно взяла зайчонка и отнесла его к своим детям.

«Теперь у меня четверо» – подумала кошка.

Зайчонок пил молоко, так же как и ее родные дети.

Стелла вздохнула и снова пошла к реке. Она попробовала поймать рыбу. У нее получилось! Только рыба была какой-то уж очень маленькой.

«Ничего», — подумала кошка, — «завтра я поймаю побольше».

 

***

— Толя! – Стелле же рожать через неделю, — в ужасе сказала Варя. – Ее надо найти!

Толик согласно кивнул. Он залез на пригорок и посмотрел вдаль насколько мог. Стеллы видно не было.

Его заметили из соседней компании.

— Мужик, лови рыбу, — весело заорали ему.

Толик в нескольких сильных выражениях посоветовал кричащим отправиться в пеший эротический тур.

Они с Варей сели в машину и поехали вниз по течению реки. Они отъехали с полкилометра.

— Стой, — сказала Варя, — так мы ее не найдем.

Толик согласился и заглушил мотор. Они спустились к воде. Они искали Стеллу вдоль берега. Звали и, прислушиваясь, ждали ответного крика. Но кроме пения птиц и плеска воды, они в тот день так ничего и не услышали.

Стало смеркаться.

— Хватит на сегодня, не видно уже ничего, — предложил Толик, — завтра продолжим.

Варя всхлипнула и согласилась. Они вернулись к месту своей стоянки. Быстро собрали вещи и поехали домой.

Варя и Толик отчаянно искали свою кошку. Постепенно шансы становились все меньше и меньше. Но они не хотели себе в этом признаваться. Каждый день приезжать не получалось. Надо было работать…

— Вот не было бы счастья, — мрачно сказал Толик, отодвинувшись от компьютера, — и удаленка пригодилась. Завтра снова поедем. Я сегодня сделаю побольше.

Пошла вторая неделя поисков.

— Стелла уже родила, интересно, сколько у нее котят? – спросила Варя.

Она мысли не допускала, что что-то пойдёт не так! Их девочка, их Стелла – она же умничка. Она сильная. Она все сделает правильно.

Толик вздохнул. Он начал бояться самого худшего, но сказать жене об этом не мог.

На следующий день они снова поехали в степь.

Каждый раз они отъезжали чуть дальше и тщательно обследовали берег метров на сто от реки. Стелла не могла уйти далеко, но вот как далеко унесло ее течение, они не знали. Они искали места, которые могли послужить логовом для кошки. Осматривали и их, но никого не находили.

 

***

Стелла снова вышла на охоту. Мышей не осталось. Во всяком случае, ей не удалось поймать ни одной. Может, они ушли от опасности. Кошка отправилась к реке.

Она поймала одну рыбку, вторую. Они были мелкими, но получалось у нее все лучше и лучше.

Вдруг она насторожилась.

— Стеееееееллллаааа!!! Девочкааааа!!!!

Кошка вскочила!

Ее люди! Ее ищут!

Но люди на том берегу. Не на этом. Как же, как же сказать им, что она здесь?! Стелла поднялась от воды.

— Стеееелллааа!!!!!

Люди замолчали. Ушли??? И кошка закричала. Изо всех сил, не думая о большом сером звере.

— Толик, — вдруг прошептала Варя, — я, кажется, слышала крик!

Толику тоже показалось, что кричала кошка. Но – где? Они только что прошли по берегу и никого не увидели.

— Стелллааа! – снова закричала Варя и затихла.

Теперь они совершенно точно услышали отчаянный кошачий вопль!

— Повыше бы… — пробормотал Толик, но как раз здесь берег был низким.

Мужчина залез на дерево и увидел! На противоположном берегу он увидел кошку.

Толик кубарем скатился вниз.

— Она там, там! — сказал он, лихорадочно стаскивая с себя одежду, разбежался и прыгнул в воду.

Речка была не особенно широкой. Через десять минут он вылез на берег, и на руки ему запрыгнула совершенно счастливая Стелла.

Она тыкалась в его лицо носом. Облизывала руки. Она была так рада! Так много хотела сказать своему человеку!

— Стелла, девочка наша, — бормотал Толик, гладя кошку, потом он высоко поднял ее на руках и торжествующе закричал жене:

— Нашеееел!!!

Варя заплакала.

Стелла спрыгнула с рук Толика. Она вспомнила про котят. Кошка побежала к стогу, и мужчина пошел за ней.

Лаз в логово был узкий и Толику пришлось разрыть стог.

Стелла гордо продемонстрировала Толику своих четверых детей. Трех котят и одного зайчонка.

Толик вернулся на берег.

— Родила! Ты удивишься! – крикнул он жене. Варя посмотрела на карту, собрала вещи Толика и поехала к мосту, который был километрах в двадцати.

Через несколько часов все они были дома. В безопасности.

Стелла отказалась оставлять зайчонка. Она считала его своим ребенком. Люди взяли звереныша с собой.

Дома Варя искупала кошку и накормила.

— Много не надо сразу, — сказала Варя, — лучше понемногу и часто.

Через пару дней Стелла совсем успокоилась. Она обошла квартиру. Оценила домик для котят. Как следует умыла своих детей, изгоняя запах земли и мышей. Не должны так пахнуть приличные домашние кошки!

Варя с Толиком свозили ее к врачу. Когда они рассказали ему, как все произошло, врач только покачал головой.

— Кошка здорова. Просто молодец. Но зайчонка лучше потом отпустить, — посоветовал он.

***

Через пару месяцев Толик с Варей вернулись на свою полянку. С ними была Стелла и подросший зайчонок.

— Девочка моя, — сказала ей дома Варя, — ему лучше жить на воле. Ты же сама понимаешь.

Стелла понимала. К этому времени ее детям уже нашли дома. Сегодня уйдет ее последний ребенок.

Варя открыла переноску. Из нее вышла кошка, за ней выпрыгнул зайчонок. Стелла последний раз умыла своего приемного сына и отошла.

— Иди. У тебя своя жизнь.

Зайчонок с минуту посидел на берегу, принюхался и радостно помчался куда-то в степь.

«Постарайся, чтобы жизнь твоя была долгой», — подумали Стелла и ее люди.

конец

источник

Понравилось? Поделись с друзьями:
WordPress: 9.68MB | MySQL:75 | 0,472sec